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  • Photo du rédacteurEscaure Ibèrica, S.A.

Le plastique : l'option la plus durable ?

Les emballages en plastique continuent d'être un sujet important dans les campagnes de responsabilité sociale des entreprises. Cependant, certaines entreprises se tournent vers le plastique. Les entreprises apprennent que le plastique peut souvent être l'option la plus durable.



Pendant des années, le verre, l'aluminium, le carton et les matériaux d'emballage biodégradables ont été défendus de manière simpliste contre l'utilisation du plastique.

Le verre, bien que recyclable, nécessite plus d'énergie à produire. Une étude du Royaume-Uni place le verre en queue de peloton dans la comparaison de l'impact environnemental des matériaux couramment utilisés.

L'aluminium, également considéré comme une alternative écologique, nécessite un processus d'extraction qui a des effets négatifs à long terme sur les communautés locales et l'environnement, longtemps après la fermeture des mines. La production d'aluminium libère deux fois plus de carbone dans l'atmosphère que le plastique.


Les cartons (pensez : vin en boîte). Bien que plus léger que le verre, la combinaison collée de plastique, d'aluminium et de carton pour créer l'emballage et la doublure rend ces produits plus difficiles à recycler que d'autres matériaux.


Pendant ce temps, les emballages biodégradables se développent sous les feux de la rampe. À première vue, ils semblent idéaux. Il conserve certains des mêmes avantages que le plastique (léger et flexible), tout en éliminant soi-disant un inconvénient (manque de biodégradabilité).

Mais la réalité est en deçà de la promesse. Ils peuvent se biodégrader dans des conditions contrôlées, mais dans la nature et les environnements marins, les matériaux biodégradables peuvent mettre des années à se décomposer.

Certaines entreprises de restauration utilisent des plastiques à base de maïs (acide polylactique). Lorsqu'ils sont placés dans des endroits propres, sans oxygène, les matériaux bioplastiques dégradants libèrent du méthane, un gaz à effet de serre 23 fois plus inquiétant que le dioxyde de carbone.

Pour que le plastique à base de maïs soit à la hauteur de son surnom de « biodégradable », le processus de compostage nécessite des niveaux de chaleur et d'humidité extrêmes contrôlés, introuvables dans une décharge ou dans l'océan.

Un autre problème pratique est que de nombreux consommateurs jettent ce plastique dans le bac de recyclage. Le matériel végétal doit être manipulé séparément. Son mélange avec du plastique conventionnel contaminera en fait le processus de recyclage, créant plus de déchets en envoyant d'autres articles parfaitement recyclables dans des décharges.


Et tous les plastiques conventionnels ne sont pas les mêmes...


Il n'y a pas d'approche unique pour tous les emballages. Les entreprises devraient viser à accroître la recyclabilité de leurs produits. Des facteurs doivent être pris en compte, notamment les émissions de gaz à effet de serre dans la production et le transport.


Bref, une approche pragmatique et non dogmatique est le meilleur moyen de soutenir la durabilité.


Will Coggin - PDG de la Essential Plastics Coalition




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