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  • Foto del escritorEscaure Ibèrica, S.A.

Plástico: ¿la opción más sostenible?

Los envases de plástico siguen siendo un tema importante en las campañas de responsabilidad social corporativa. Sin embargo, algunas empresas están pasando al plástico.

Las empresas están aprendiendo que el plástico a menudo puede ser la opción más sostenible.



Durante años, se ha defendido de manera simplista el vidrio, el aluminio, los cartones y los materiales biodegradables para el envasado en contra del uso del plástico.

El vidrio, aunque reciclable, requiere más energía para producir. Un estudio del Reino Unido sitúa al vidrio a la cola en comparar el impacto ambiental de los materiales de uso habitual.

El aluminio, también considerado una alternativa ecológica, requiere un proceso de minería que tiene efectos negativos a largo plazo sobre las comunidades locales y el medio ambiente, mucho después de la parada de las minas. La producción de aluminio libera el doble de carbono a la atmósfera en comparación con el plástico.


Los cartones (piense: vino en caja). Aunque es más ligero que el vidrio, la combinación encolada de plástico, aluminio y cartón para crear el embalaje y el revestimiento hace que estos productos sean más difíciles de reciclar que otros materiales.


Mientras tanto, los envases biodegradables crecen en protagonismo. A primera vista parecen ideales. Mantiene algunos de los mismos beneficios que el plástico (ligero y flexible), mientras que supuestamente elimina una desventaja (falta de biodegradabilidad).

Pero la realidad no está a la altura de la promesa. Se pueden biodegradarse en condiciones controladas, pero en la naturaleza y los entornos marinos, los materiales biodegradables pueden tardar años en descomponerse.

Algunas empresas de servicios alimenticios utilizan plásticos a base de maíz (ácido poliláctico). Cuando se colocan en los puntos limpios, sin oxígeno, los materiales bioplásticos degradantes liberan metano, un gas de efecto invernadero 23 veces más preocupante que el dióxido de carbono.

Para que el plástico a base de maíz esté a la altura de su apodo "biodegradable", el proceso de compostaje requiere niveles de calor extremos y de humedad controlados, que no se encuentran en un vertedero ni en el océano.

Otra cuestión práctica es que muchos consumidores lanzarán este plástico en la papelera de reciclaje. El material vegetal se debe manipular por separado. Su mezcla con plástico convencional en realidad contaminará el proceso de reciclaje, creando más residuos enviando otros artículos perfectamente reciclables en los puntos limpios.


Y no todos los plásticos convencionales son iguales ...


No hay ningún enfoque único para todos los envases. Las empresas deberían tener como objetivo aumentar la reciclabilidad de sus productos. Se deben tener en cuenta factores, incluidas las emisiones de gases de efecto invernadero en la producción y el transporte.


En definitiva, un enfoque pragmático, no dogmático, es la mejor manera de apoyar la sostenibilidad.


Will Coggi - director general de la Essential Plastics Coalition




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